王惠豫:你是第三代聖地亞哥人。你的整個職業生涯都是在公共服務領域。你選擇這條職業道路的原因是什麼?

托德市長:我一直對公共服務感興趣。我是個書呆子,喜歡看新聞、看報紙,還會看C-SPAN來娛樂。當我還是個孩子的時候,我遇到過一些欺凌,但從長遠來看,這是對我有幫助的!

在我十幾歲的時候,我就開始在競選活動中做志願者。對於我這個年齡的人來說,我很擅長這一點,我很快就建立了一個完整的政界人脈關係網,幫助我踏上了前進的道路。這是一個很容易接觸到的職業——如果你志願參與足夠多的競選活動,你就可以進入有償工作。我會鼓勵與我有相同興趣的年輕人走這條路。這是在你的社區中做出改變並為你自己創造一條職業道路的一個很好的方式。

王惠豫:你的家族背景對你有什麼影響嗎?

托德市長:是的,很多。我的祖父母來到聖地亞哥後,不得不應對可怕的種族主義,從因為他們是不同種族而無法在加州結婚,到無法買房,最終不得不以苛刻的條款支付更大的首付,僅僅是為了買房。我的祖父,我從未見過他有不穿三件套西裝的時候,因為這是他向世界傳達他是一個男人的方式——因為當時的刻板印像是亞洲男人不強壯。如果他不是出生在那個年代的話,像他這樣有技能的人可能會在他的生活中走得更遠。所有這些都讓人們認識到,世界是不公平的,需要積極參與才能創造出不同的結果。

王惠豫:作為一名少數族裔政治家,你遇到什麼特別的挑戰嗎?你是如何克服這些挑戰的?

托德市長:多年來,有很多人因為我是LGBTQ人(同性戀者)或有色人種的身份而鼓勵我。這些人認為我可以幫助打破障礙,這對我很有幫助。

另一方面,有些人認為我看起來不像,特別是作為聖地亞哥市長。克服這些偏見和這些聲音需要極大的自信。尤其是作為男同性戀者和有色人種,不要聽那些說“這不適合你”或“你還沒有準備好”的聲音——因為你可能已經準備好了。

 

王惠豫:在疫情嚴重時期,您宣誓就任聖地亞哥市長,面臨哪些挑戰?

托德市長:當我宣誓就職時,我們處於封鎖狀態,每個人都在苦苦掙扎,無論是在經濟上還是在情感上。由於這場流行病,市政府面臨著超過2億美元的預算赤字,我們正在考慮大幅削減居民期望和應得的服務。謝天謝地,國會通過了拜登總統的美國救援計劃,該計劃不僅讓我們挽救了那些至關重要的服務,還讓我們在消除無家可歸者、為小企業提供救濟以及為社區兒童創造更多機會方面進行了重大投資。

王惠豫:您和市政府目前正在處理的首要任務是什麼?

托德市長:我的首要任務是結束無家可歸者;為中低收入的聖地亞哥人創造更多的住房機會;修復和升級城市的基礎設施,如我們的街道和道路,我們的供水和雨水系統,以及我們的圖書館和公園;讓更多傳統的、代表不足的聲音出現在談判桌上,並在我們作為一個城市所做的一切中創造更多的公平。如果我推進這些核心優先事項——如果我們讓聖地亞哥為我們所有人做得更好——我會覺得我真的做出了改變,在這個角色上取得了成功。

王惠豫:除了工作之外,你還有什麼愛好,有什麼感興趣的活動嗎?

托德市長:這很難,因為這是一種生活方式,而不是一種職業。我希望我是一個更有興趣愛好的人,但如果你在尋找工作和生活的良好平衡,我不是你要找的人!在工作和生活之間取得平衡很重要,所以年輕人應該看著我,反其道而行之。

在2008年競選市議員之前,我經常去看電影,而且真的很喜歡攝影和建築。我仍然喜歡讀書。我在大學裡很接近成為英語輔修生,因為我非常喜歡文學。在這些日子裡,我讀了更多對我工作有幫助的非小說作品和材料。當我還是個孩子的時候,我是一名非常優秀的足球運動員,但不久,閱讀就戰勝了足球。

現在,我的大部分個人生活都獻給了我的狗狗“Diego(迭戈)”。旅行是個不錯的主意,但我不常這樣做。隨著年齡的增長,我越來越意識到生命是短暫的,我想看看更多的世界。

王惠豫:你和聖地亞哥華裔社區有什麼聯繫?

托德市長:我的關係來自與當地社區多年的公共服務。我曾代表巴爾博亞公園(Balboa Park)的中國館(House Of China)和市中心的亞太島民主題區,這讓我有無數機會直接與美國華裔社區合作,參加無數社區活動和慶祝活動。

王惠豫:你對他們的文化和關心的事有多了解?

托德市長:幾十年的交往和關係讓我對美國華裔文化有了很好的了解。(華裔)文化有獨特的方面,大大增加了我們城市的多樣性,同時,對安全、機會和教育等問題的許多關切都是所有聖地亞哥人普遍優先考慮的問題。

王惠豫:您對Convoy亞太文化商業區發展前景有什麼看法?市政府有沒有預算來支持這個地區的發展?

托德市長:我是這個地區的堅定支持者。近年來,它取得了重大進展,並為未來幾年的更大發展做好了準備。市政府通過更新Kearny Mesa社區計劃,為該地區投入了大量資源。我們將通過我們經濟發展部的許多項目,特別是針對小企業的項目,以及我們對亞洲商業協會(Asian Business Association)和Convoy地區等主要合作夥伴的支持,繼續支持這一地區的發展。

 

【作者簡介】王惠豫退休前是一名TI工程師,2013年開始在《華人》雜誌上發表文章。在去年疫情開始流行後,加入《華人》新媒體團隊,主要負責《華人網站》的新聞報導,為讀者及時提供疫情的相關信息和讀者關心的新聞事件,以及本地社區活動的報導,以快捷性、準確性、客觀性深受眾多讀者喜歡並被廣泛轉發。

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