【《华人》传媒编辑王惠豫2021年2月24日】最近几天一些大媒体,例如《洛杉矶时报》,《纽约时报》等,相继报道发现了加州本土的新冠病毒变种,更具有传染性和死亡率,有的媒体称其为“魔鬼已经来了”(The evil is already here)。

我查询到一篇昨天(2月23日)发表在《科学》杂志网站上的报道文章,该文比较详细地介绍了有关发现这个变异病毒的细节。文章的题目为《加州冠状病毒株可能更具传染性,并且具有致命性》(California coronavirus strain may be more infectious – and lethal)

该报道是基于加州大学旧金山分校(UCSF)的一篇还没有发表还没有经过同行审阅的实验室研究论文的数据。以下是文章的摘要:

加州大学旧金山分校(UCSF)的研究人员表示,该变异在其他州也存在,但从2020年9月到1月下旬的5个月中,在加州收集的2000多个样本中,该变异病毒的出现率从0%上升到50%以上。加州大学旧金山分校(UCSF)传染病内科医生兼测序专家查尔斯·邱(Charles Chiu)表示:“这种变异令人担忧,因为我们的数据显示,它更具传染性,更有可能成为重症,而且至少对中和抗体有部分抗药性。”

加州大学旧金山分校的研究人员对2020年9月1日至2021年1月29日期间从加利福尼亚州44个县的患者身上捕获的病毒样本中的2172个基因组进行了测序。新的变异体有两种形式,标记为B.1.427和B.1.429,带有略有不同的突变,占这些序列总数的21.3%。(在不同的命名方案下,该变体有时称为20C/L452R。)。

科学家们还研究了在加州大学旧金山分校诊所或其医疗中心接受治疗的324名新冠肺炎患者的医疗记录。研究人员调整了数据以考虑到年龄、性别和种族的差异,发现与其他病毒株的患者相比,携带变异体的患者进入ICU的可能性是4.8倍,死亡的可能性是11倍以上。

其他数据表明,这种变异的传染性更强。科学家们发现,感染这种变异体的人鼻子里藏有大约两倍的病毒,这是病毒传染性的一个指标,这可能会使他们对其他人更具传染性。在实验室中,被设计为携带在变异体中发现的关键突变的病毒在感染人类细胞和肺状结构方面比对照病毒更具感染力。在该变种病毒流行的一家疗养院,它的传播速度比其他四家由其他病毒变种引起的疗养院爆发的速度快几倍。

在实验室研究中,B.1.429还影响了抗体的有效性:中和从新馆肺炎中恢复的人的血液中和抗体的敏感性比原始冠状病毒低四倍,而对来自接种了辉瑞或Moderna疫苗的人的抗体的敏感性低两倍。

除其他突变外,B.1.427和B.1.429在冠状病毒刺突蛋白中均具有相同的三重突变,这使病毒可以侵袭人类细胞。这些突变中的一种被称为L452R,被认为可以稳定刺突蛋白与它用来附着和侵袭人类细胞的受体之间的相互作用,从而增加感染力。在英国,南非和巴西出现的其他三个关注变体中,没有发现这三个尖峰突变。

加州大学旧金山分校的研究结果引起了一些专家的重视。

乔治城大学全球卫生科学与安全中心的病毒学家安吉拉·拉斯穆森(Angela Rasmussen)没有参与这项研究,她说,这些发现“值得对这种变异进行更仔细的研究”。他们“强调了在减少暴露和增加疫苗分发和获取方面全力以赴的重要性。”

加州大学圣地亚哥分校的传染病医师和病毒学家罗伯特·斯托伊(Robert Schooley)对该论文表示赞赏,并注意到在感染者的鼻子中存在高病毒载量的发现。他说:“从生物学上说,具有较高水平的病毒量……肯定符合患者状况也不好的论点。”这与他(斯托伊医生)在南加州的重症监护病房中观察到的情况相符合。

然而也有一些专家对研究结果保持谨慎态度。

关于变种病毒与死亡率高的关系上也有专家质疑。尽管论文中ICU和死亡率调查结果达到统计学显着性,但人数却很少:有这种变异的住院患者61人中有8人进ICU,占13%,相比没有感染该变体的住院患者244人中有7人进ICU,占2.9%。拥有变体的62人中有7人(占11.3%)死亡,而没有变体的246人中有5人(占2%)死亡。

其他冠状病毒专家表示,在得出结论之前,还需要更多的数据,他们指出,在携带这种变异的患者中,这项研究包括不到10名住进ICU的患者和不到10名死亡的患者。威斯康星大学麦迪逊分校(University of Wisconsin,Madison)病毒测序专家大卫·奥康纳(David O‘Connor)没有参与这项研究,他说:“如果我是一名审查者,我会希望看到更多来自更多感染者的数据,以证实这一非常具有挑衅性的说法。”“死于这种变异的7个人中的任何一个,如果他们不在州处于激增状态时接受治疗,是否能够存活?”奥康纳问。 “正如作者所承认的那样,实际上是不可能知道的。”

论文作者(UCFS研究人员)承认,无法判断这些变异是否真的会让人病情加重,或者,例如,是否大多数携带这种变异的患者在疫情最严重的几个月患病,当时医疗保健系统超负荷,患者护理可能处于次优状态。研究中所有在加州大学旧金山分校死亡的变异感染患者都是在2020年12月22日至1月28日期间死亡的,当时该地区的感染激增。

进化生物学家汉纳格警告不要过度解释这项研究。汉纳格说:“这项工作绝对值得报道,但我自己并不认为这足以将其归类为关注的变体。”他指出,B.1.427和B.1.429可能分别出现在2020年7月和2020年6月,但感染率并未随三个已确定的关注变种的指数曲线爆炸。 “真正的证据将是,当这变体引入其他地方时,是否会以类似的方式开始起飞。”

原文: California coronavirus strain may be more infectious—and lethal | Science | AAAS (sciencemag.org)

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