【《华人》传媒编辑王惠豫2021年6月16日】参议院周二(6月15日)通过了一项法案:《六月节国家独立日法案》(The Juneteenth National Independence Day Act),将 6 月 19 日定为联邦假日,即“六月节”,以纪念美国奴隶制的终结。

六月节是为了纪念最后一批被奴役的非裔美国人得知他们获得了自由。邦联士兵于 1865 年 4 月投降,但直到 6 月 19 日,联邦士兵将自由的消息带到德克萨斯州加尔维斯顿,最后一个被奴役的黑人才得到消息。那也是林肯总统的《解放宣言》之后大约两年半时间。这一天通常也称为“自由日”或“解放日”。

《六月节国家独立日法案》将提交众议院批准。如果它通过并且乔·拜登总统将其签署成为法律,那么每位联邦雇员都将获得一天的假期。估计该法案在众议院将很容易地被通过。

参议院根据一项一致同意协议通过了该法案,该协议加快了审议立法的进程。只需一名参议员反对即可阻止此类协议。

威斯康星州共和党籍参议员罗恩·约翰逊 (Ron Johnson) 在上届国会反对一项将六月节作为联邦假日庆祝的法案,原因是成本高昂且缺乏辩论。约翰逊指出,他支持承认六月节重要性的决议,但他担心新假期会让联邦雇员多休息一天,每年花费约 6 亿美元。约翰逊在周二投票前的一份声明中说:“虽然现在要求纳税人为联邦雇员提供带薪休假来庆祝奴隶制的结束似乎仍然很奇怪,但很明显,国会没有兴趣进一步讨论此事。因此,我不打算反对。”

绝大多数州承认六月节为节日或正式庆祝这一天,并且大多数州都举行庆祝活动。六月节是德克萨斯州、纽约州、弗吉尼亚州和华盛顿州的州雇员的带薪假期。

根据立法,这个新的联邦假日的正式名称为“六月节全国独立日” ( Juneteenth National Independence Day)。

 

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