【《华人》传媒编辑王惠豫2022年11月20日】随着新的新冠病毒变体和亚变体进化得越来越快,每一个变体都削弱了领先疫苗的有效性,人们正在寻找一种新型疫苗——一种对当前和未来形式的新型冠状病毒同样有效的疫苗。

现在,位于马里兰州美国国立卫生研究院(NIH)的研究人员认为他们已经找到了一种新的疫苗设计方法,可以让他们成为持久有效的疫苗。作为额外的奖励,它还可能对其他冠状病毒起作用,而不仅仅是导致新冠肺炎的 SARS-CoV-2 病毒。

美国国立卫生研究院团队在本月早些时候发表在《细胞宿主与微生物》杂志上的一项同行评审研究中报告了其发现。(Rare, convergent antibodies targeting the stem helix broadly neutralize diverse betacoronaviruses: Cell Host & Microbe

NIH 潜在疫苗设计的关键是病毒的一部分,称为“茎螺旋”(stem helix)。它是刺突蛋白内部的螺旋形结构,刺突蛋白是病毒的一部分,可帮助它抓住并感染我们的细胞。

许多当前的疫苗都针对刺突蛋白。但它们都没有专门针对茎螺旋。然而,有充分的理由关注病原体的那部分。随着病毒的变异,刺突蛋白的许多区域往往会发生很大变化,而茎螺旋则不会。

NIH 团队的首席科学家 Joshua Tan 告诉 The Daily Beast,这让科学家们“希望针对该区域的抗体将更加持久和广泛有效”。

如果病毒在该区域内进化,那么靶向并“结合”刺突蛋白受体结合域区域的疫苗可能会失去效力。从免疫学的角度来看,茎螺旋的可喜之处在于它不会发生突变。至少,在新冠肺炎大流行三年后,它还没有发生变异。

因此,一种结合新冠病毒( SARS-CoV-2 )茎螺旋的疫苗应该可以长期有效。它也应该适用于包括茎螺旋在内的所有其他冠状病毒——其中有几十种,包括非典病毒( SARS-CoV-1 )和 MERS 等几种已经从动物种群中飞跃并在人类中爆发的病毒。

为了验证他们的假设,NIH 研究人员从19名正在康复的新冠肺炎患者身上提取了抗体,并在 SARS-CoV-2、SARS-CoV-1 和 MERS 等五种不同冠状病毒的样本上对其进行了测试。在55种不同的抗体中,大多数都集中在病毒中容易发生大量变异的部分。只有11个靶向茎螺旋。

但是那些在茎螺旋之后的11个,平均而言,对四种冠状病毒的效果更好。(第五种病毒 HCoV-NL63 摆脱了所有抗体。)NIH 团队分离出最好的茎螺旋抗体 COV89-22,并还在感染了 COVID Omicron 变体最新亚变体的仓鼠身上对其进行了测试。 研究小组发现“用 COV89-22 治疗的仓鼠表现出病理评分降低。”

结果很有希望。研究人员写道:“这些发现确定了一类……通过靶向茎螺旋来广泛中和 [冠状病毒] 的抗体。”

11 20 new vaccine stem helix

现在还不是开香槟酒庆祝的时候。 NIH 团队警告说:“虽然这些数据对疫苗设计很有用,但我们没有在这项研究中进行疫苗接种实验,因此无法就基于茎螺旋的疫苗的功效得出任何明确的结论。”

在仓鼠身上测试一些抗体是一回事。开发一类全新的疫苗、进行试验并获得批准是另一回事。内布拉斯加大学医学中心的传染病专家詹姆斯·劳勒 (James Lawler) 告诉 The Daily Beast:“这真的很难,大多数开始时作为好想法的事情都会因为这样或那样的原因而失败。”

在街头的药房可以买到这种新型茎螺旋疫苗之前,还有很多问题要克服,例如安全性,以及大规模生产的成本,等等。

总之,美国国立卫生院的这一发现让我们看到了未来一种能对抗任何突变病毒的疫苗的曙光。

(来源:Daily Beast)

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